Ptérocaryer du Caucase

Nom scientifique : Liquidambar styraciflua

Nom commun : liquidambar, copalme d’Amérique

Famille : Hamamelidaceae

Nom en langues étrangères : copalm (Angl.)

Taille : C’est un arbre originaire de l’est de l’Amérique du Nord qui arrive à une hauteur moyenne de 25 à 35 mètres.

Feuillage : Les feuilles (10 à 18 cm de long) sont palmatilobées, simples, en formes d’étoiles, avec des nervures palmées, elles peuvent comporter 5 à 7 lobes triangulaires finement dentés. Elles prennent une couleur rouge puis pourpre très caractéristique à l’automne.

Ecorce : L’écorce est brune foncée avec des crevasses subéreuses (lignes de liège).

Fleur et fruit : Il produit des fleurs unisexuées: chatons mâles dressés et fleurs femelles en forme de glomérules pendants.
Les fruits sont des capsules bilobées contenus dans une boule hérissée pendante de 2 à 3 cm de diamètre. Le fruit s’ouvre en automne en libérant deux semences aux courtes ailes.

Particularités : Son bois brun-rouge est précieux et ressemble à celui du noyer.