Paulownia, paulownia impérial, arbre impérial

Nom scientifique : Paulownia tomentosa

Nom commun : paulownia, paulownia impérial, arbre impérial

Famille : Scrofulariaceae

Nom en langues étrangères : empress tree (Angl.)

Taille : L’arbre a un port étalé qui peut mesurer jusqu’à 20 m de haut.

Feuillage : Ses rameaux pubescents et ses grandes feuilles de 20 à 30 cm cordiformes ont un dessous tomenteux (soyeux) qui lui a donné l’appellation « tomentosa » et de longs pétioles.

Fleur et fruit : Les fleurs violettes mellifères ont une odeur de violette, et sont regroupées en panicules apparaissant avant les feuilles.
Les fruits sont des capsules solides ovales et pointues persistantes en hiver mesurant jusqu’à 5 cm de long.

Particularités : C’est un arbre originaire du nord de la Chine et de la Corée, introduit en Europe via le Japon en 1834. Le genre fut nommé par Philipp Franz von Siebold en l’honneur d’Anna Pavlowna, princesse des Pays-Bas, fille du tsar Paul Ier de Russie, c’est pour cela qu’il est parfois appelé « arbre d’Anna Paulowna ».