Mélèze d’Europe, mélèze commun

Nom scientifique : Larix decidua

Nom commun : mélèze d’Europe, mélèze commun

Famille : Pinaceae

Nom en langues étrangères : larch (Angl.), alerce (Esp.)

Taille : La taille de cet arbre est comprise entre 30 et 40 mètres de haut.

Feuillage : Les mélèzes sont les seuls conifères d’Europe qui perdent leurs aiguilles en hiver. Les feuilles sont de forme aciculaire, insérées en touffes sur les rameaux courts ou isolément sur les rameaux longs.

Ecorce : L’écorce est grisâtre, crevassée, et très épaisse sur les vieux arbres.

Fleur et fruit : Les cônes mâles sont nombreux, petits et jaunâtres, et à maturité pendent au-dessous des rameaux. Les cônes femelles, rose vif lorsqu’ils sont jeunes, sont bruns à maturité, relativement petits, de forme ovoïde, en position dressée, et restent longtemps attachés sur l’arbre (2-3 ans).

Particularités : C’est un arbre originaire des régions tempérées, espèce pionnière (elle se développe sur des sols pauvres qu’elle contribue à enrichir) et montagnarde.
Le bois mi-dur et hétérogène est très apprécié en menuiserie, charpente et utilisé dans la construction de chalets.